De aan- en uitknop op de afstandsbediening: de rode kleur, bovenaan en icoontje zijn standaard.

Redundant coderen

Om de begrijpbaarheid van een boodschap of signaal te versterken, dien je het op meerdere manieren te coderen. Een verkeerslicht voor voetgangers is bijvoorbeeld gecodeerd naar kleur, vorm en plaats. Dat men mag oversteken kan men zien aan het groene mannetje, aan het wandelende mannetje of aan het onderste mannetje. Dat is redundant coderen. Hetzelfde geldt voor de aan- en uitknop op de afstandsbediening.

Verkeerslicht voor voetgangers: het groene, onderste of wandelende mannetje.

Vergissingen vermijden

Het grote voordeel van redundant coderen is dat het fouten door vergissingen tegengaat. Mensen maken sneller of meer intuïtief de juiste keuze. Dat voelt comfortabel en aangenaam aan. In het geval van het verkeerslicht werkt standaardisatie ook het juist herkennen in de hand. Iemand die kleurenblind is, kan zich nog steeds baseren op de plaats of het icoontje. Iemand die de taal niet spreekt, kan de info begrijpen aan de hand van het figuurtje of de kleur.

Beter onthouden

Toch kan het ook in niet-standaard situaties. Gekend voorbeeld zijn de parkeergarages. Men laat de auto ergens achter en wil deze na twee uur winkelen of na twee weken vakantie liefst snel terugvinden. Niet eenvoudig tussen duizenden parkeerplaatsen. Om het onthouden te vergemakkelijken kan men de verdieping naast de nummer ook coderen door een kleur, teken of letter. De tweede verdieping heeft zo eveneens een blauwe kleur en een zwaan als teken. Men moet dan nog enkel de nummer van de parkeerplaats onthouden.

Code moet enkelvoudig zijn

Nadeel is dat het ook een bron van fouten kan zijn omdat de gebruiker niet alle codes kent. Voorbeeld zijn de Ikea parkings. De parking is ingedeeld in verschillende kleuren en letters. Men moet wel beide codes onthouden en dat kan verwarrend zijn. Er is met andere woorden een gele, groene en rode C. Dat weet men niet altijd, niet iedereen overschouwt de hele parking. Dat is nog meer ondergronds het geval, waar men de andere zones of kleuren gewoon niet kan zien. De codes dienen dus enkelvoudig te zijn en worden best niet gecombineerd.

Een ander ludiek voorbeeld is een parkeergarage waarbij de parking ingedeeld is met de figuren van de tovenaar van Oz. Men onthoudt de zone van Dorothy en gaat met een gerust hart boodschappen doen. Bij terugkeer is men blij Dorothy teruggevonden te hebben. Helaas vond in dit voorbeeld de bestuurder zijn auto nog niet terug… Er waren immers twee Dorothy’s , eentje met de voorkant en eentje met de achterkant. Als men deze code of dit onderscheid niet kent, vindt men zijn wagen niet terug.

Parking met de figuren van de tovenaar van Oz: Dorothy voorkant.Parking met figuren van de tovenaar van Oz: Dorothy achterkant.

Besluit

Besluit is dat redundant coderen werkt. Men gebruikt best codes met een betekenis en elke code moet op zichzelf kunnen bestaan of begrepen worden.